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Reclami di interruzione dell'attività e clausole di forza maggiore durante COVID-19

Reclami di interruzione dell'attività e clausole di forza maggiore durante COVID-19

Dei molti contrattempi subiti a seguito della pandemia di coronavirus (o COVID-19), ce ne sono pochi di vasta portata quanto l'interruzione delle relazioni commerciali e commerciali.

Il commercio si basa sull'ingrediente per eccellenza - i contratti - e il grave stress affrontato nelle loro prestazioni o la loro mancanza continua a guidare rivalutazioni dei diritti e degli obblighi contrattuali. In effetti, stanno già emergendo controversie sulla questione se le clausole di forza maggiore e l'assicurazione di interruzione delle attività commerciali siano sollievo reclamabile ai sensi del pre-testo del Coronavirus e la violazione o l'inadempimento degli obblighi contrattuali.

Il problema ora è che l'assicurazione classica per l'interruzione dell'attività non può in genere coprire Covid-19, e le clausole di forza maggiore sono di solito interpretate in modo rigoroso e spesso negano il sollievo. Indipendentemente da ciò, ogni caso gioca per i suoi meriti e ci sono possibilità in cui la protezione o il sollievo saranno concessi sotto questi costrutti.

Forza maggiore

Le clausole di forza maggiore sono particolarmente importanti ora dopo l'epidemia di coronavirus. Questo non vuol dire che sono un nuovo concetto.

Le clausole di forza maggiore sono in circolazione da un po 'di tempo come un'eccezione alla norma di diritto comune secondo cui una parte che viola o non esegue il contratto sarà responsabile nei confronti della controparte. È una caratteristica comune nella maggior parte dei contratti e serve a scusare una parte dall'esecuzione dell'accordo a seguito del verificarsi di un "atto di Dio" o di un altro evento straordinario al di fuori del ragionevole controllo della parte che ostacola l'esecuzione.

Laddove un contratto contenga una clausola di forza maggiore, non assolve una parte inadempiente da ogni responsabilità; indipendentemente dalle circostanze sottostanti. Piuttosto, tratterà in modo specifico di come gli obblighi delle parti sono influenzati da un evento che influisce sulla capacità di una parte di esibirsi. E sebbene i tribunali siano desiderosi di adottare interpretazioni restrittive della clausola, l'onere della prova spetta alla parte che cerca di fare affidamento su di essa.

Queste interpretazioni hanno chiarito un "atto di Dio" come non solo limitato a un evento fuori controllo; piuttosto il test è se, nelle circostanze, l'evento imbattibile non avrebbe potuto essere impedito dalla diligenza e dalla cura delle parti. Un semplice crollo delle fortune negli affari non sarà naturalmente considerato un atto di Dio. Né un semplice aumento delle spese o qualche altro problema di interruzione dell'attività a meno che a tal punto che l'esecuzione del contratto diventi eccessivamente impraticabile e irragionevole.

Le clausole di forza maggiore differiscono, pertanto la clausola particolare dovrà essere esaminata per giustificare l'esecuzione di un contratto a causa del coronavirus. Uno deve considerare;

  • Se l'epidemia di coronavirus è esplicitamente inclusa nel contratto come evento di forza maggiore. Nel caso in cui sia coperto, potrebbero ancora esistere altri requisiti per costituire forza maggiore;
  • Laddove il coronavirus non è specificamente trattato come evento di forza maggiore, la domanda è: quale tipo di evento rientrerebbe nella formulazione di forza maggiore? O altre espressioni esoteriche come "emergenza sanitaria pubblica" o "quarantena";
  • Se il contratto esclude eventi che potrebbero essere stati ragionevolmente forniti o se elenca eventi qualificanti ma non uno che è specificamente applicabile. Sono esaustivi? La parola "ragionevolmente" dovrà essere considerata obiettivamente al riguardo;
  • Se la causalità deve essere stabilita. La parte che cerca di fare affidamento su cause di forza maggiore deve di solito stabilire che l'evento di forza maggiore le abbia impedito o impedito di eseguire il contratto;
  • La natura dei dazi di mitigazione applicabili. La parte che richiede un indennizzo per cause di forza maggiore ha di solito l'obbligo di dimostrare che ha adottato misure ragionevoli per allentare o evitare gli effetti dell'evento di forza maggiore;
  • La natura dei requisiti di avviso che si applicano. Le Parti desidereranno accertare se la tempestiva notifica sia una condizione contrattuale precedente al rilievo o meno;
  • Se la festa è effettivamente impossibile o impraticabile? O è appena diventato costoso farlo;
  • Quali sono le conseguenze dell'istituzione della forza maggiore. Nella maggior parte dei contratti, stabilire la forza maggiore porterà ad un sollievo dalle prestazioni, evitando così il rischio di una risoluzione di default e un'estensione del tempo alle date previste;
  • L'impatto sul contratto di qualsiasi modifica della legge. Per quanto riguarda, le decisioni o le azioni intraprese da governi e autorità pubbliche in risposta all'epidemia possono innescare un cambiamento nella legge in materia di sollievo e risarcimento.

Reclami di interruzione dell'attività

Le richieste di interruzione dell'attività hanno la loro base in una copertura assicurativa esistente. L'obiettivo è garantire la continuità delle attività e il pacchetto opera per proteggere o rimborsare gli utili di cui il contraente avrebbe goduto se le operazioni commerciali non fossero state interrotte. Oltre alle entrate perse, l'assicurazione copre anche le spese, tra cui affitto, utenze e buste paga.

Il fattore determinante in una richiesta di interruzione dell'attività è il danno materiale o fisico, che può essere una questione di grande contesa con le imprese e gli assicuratori. Soprattutto quando si tratta di contestare se il danno sia stato causato da un evento che potrebbe innescare validamente la copertura. Ci sono eventi nella memoria recente, che sono altrettanto devastanti come il coronavirus e hanno visto i pagamenti per richieste di interruzione di grandi imprese; compresi eventi meteorologici ed artificiali.

Un po 'come il coronavirus, lo scoppio della sindrome respiratoria acuta grave (SARS) ha visto grandi pagamenti per affermazioni come queste; dimostrando che le richieste di interruzione dell'attività sono state innescate da eventi di danno non fisico. Tuttavia, le cose sono cambiate un po '. Da allora molti assicuratori hanno escluso le epidemie virali o batteriche dalle polizze standard di interruzione dell'attività e hanno incluso un requisito di danno fisico. Gli assicuratori possono, in questi casi, contestare la mancanza del requisito di perdita fisica, poiché resta da vedere se i tribunali raggiungeranno un consenso sul fatto che la contaminazione della proprietà costituirà correttamente una perdita fisica.

Fortunatamente, la giurisprudenza è lungi dall'essere risolta e sembra che il successo delle richieste di interruzione dell'attività possa in realtà ridursi al contenuto e alla lingua del contratto di polizza e alle circostanze che circondano tale richiesta.

In tal caso, un pacchetto assicurativo di interruzione dell'attività che incorpora l'assicurazione della catena di approvvigionamento, che opera per coprire perdite di profitti e costi derivanti da interruzioni nella catena di approvvigionamento dell'azienda, può ragionevolmente innescare la protezione. Fortunatamente, i pacchetti assicurativi della catena di fornitura sono piuttosto ampi e coprono le "emergenze di salute pubblica"; un termine che descrive ragionevolmente il coronavirus. Una politica di interruzione delle attività che copre anche le chiusure autorizzate dall'autorità civile, come gli ordini di protezione sul posto del governo, fornirà anche una copertura apprezzabile per qualsiasi perdita di entrate.

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La cosa fondamentale è considerare attentamente le formulazioni e le politiche di governo. Nella maggior parte dei contratti, stabilire la forza maggiore porterà ad un sollievo dall'esecuzione (o una proroga del periodo), evitando così il rischio di una risoluzione di default.

Rispetto alle clausole di Forza Maggiore, tuttavia, le politiche di interruzione dell'attività possono fornire una copertura più ampia e su misura, per l'interruzione causata da eventi non fisici. Indipendentemente da ciò, è necessario considerare attentamente i fattori scatenanti della copertura, in particolare se la copertura è prevista per le perdite derivanti da uno scoppio di un'epidemia o se queste perdite sono espressamente escluse.

Complessivamente, le questioni inerenti poste dal coronavirus richiedono una consulenza specializzata su una vasta gamma di questioni legali in continua evoluzione. Gli avvocati di Oshan & Associates stanno bene sai per aiutare con questo. È possibile pianificare una consultazione a (206) 335-3880 o (621) -421-4062.



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